En fargerik historie: Indisk gul

06.11.2012
Publisert i: ,

Indisk gul
Urin fra kua?

Et uavklart mysterium
I lang tid trodde man at indisk gul kom fra urinen til indiske kuer. Men mysteriet rundt opprinnelsen til denne fantastiske gyllengule fargen er fortsatt uløst. Kunstnere har i mange år brukt et syntetisk alternativ som er identisk i farge til det naturlige pigmentet.

Det er ikke helt klart når indisk gul først ble introdusert i Europa. Men det er kjent at mellom 1400 og 1700 ble brune klumper importert fra Asia til Europa. Når de ble åpnet avslørte de et fantastisk varmgult pulver. Klumpene ble knust, finmalt og blandet med et bindemiddel som f.eks. egg, olje eller gum arabic. Slik ble den karakteristiske gyllengule, transparente malingen produsert. Opprinnelsen til pigmentet lå et sted i Persia, Kina eller India. Men om den eksakte opprinnelsen er det mange utrolige historier.

Urin fra kuer og nyrestein
Den mest bemerkelsesverdige historien er at pigmentet ble hentet fra urinen til indiske kyr. I den nord-østlige delstaten Bihar skulle kuene kun ha blitt matet med de nyutsprungne bladene fra mangotreet. Det var dette som farget urinen deres lys gul. Urinen ble oppsamlet og vannet deretter fordampet, hvoretter det gjenværende pigmentet ble knadd til kuler. Fordi ikke alt pigmentet ble utskilt med urinen, utviklet dyrene store nyresteiner som gjorde vannlatingen svært smertefull. Dette førte ofte til at kuene sparket ned bøtter fulle av dyrebar urin. Det ble derfor innført strenge tiltak som at dyrene ble bundet fast med lærreimer. Det ble også hevdet at kuene måtte masseres i underlivet for å få de til å tisse. På grunn kuas hellige status ble denne produksjonen forbudt i 1908.

Alternative teorier
Beviser for å støtte opp om denne teorien er imidlertid svært tynn. Den eneste konkrete henvisning til dette stammer fra et brev til Society of Arts i 1883, der Mr Mukharij fra Calcutta hevdet å ha sett prosessen med egne øyne. Den franske maleren Merimee derimot hevdet i sin bok ‘The Art of Painting i Olje-og Fresco’ fra 1939 at fargen ble utvunnet fra en busk. Den skotske kjemikeren John Stenhouse skrev i 1844 at fargen kom fra en plantesaft som ble utfelt på magnesium og deretter kokt ned til konsistensen av klumpene. Den britiske journalisten Victoria Finlay sår også tvil om historien om «mango-kuene». I sin bok «Colour, travels through the Paintbox» antyder hun at historien trolig ble diktet opp for å erte («take a piss out of») de engelske herskerne.

Syntetisk alternativ
Enten fargen kommer fra urin eller ikke, er restene av det naturlige pigment nå et samleobjekt. Det gule pigment ble erstattet for lenge siden av syntetiske alternativer med samme varme gulfarge som originalen. Indisk gul i Rembrandt akvarell er fremstilt av svært stabile og lysekte pigmenter, så fargen forblir uendret i minst 100 år under museumsbelysning.

Egenskaper
Indisk gul er en transparent, varm gul farge. Blandes fargen med blå får man mange fine grønne varianter. Blandet med rød oppnås mange vakre orangetoner.

En fargerik historie
Bak mange av de vakre fargene ligger det en ekstraordinær historie, oppdagelsen av pigmentene, opprinnelsen til navnet, fargen før og nå, interessante fakta om farger som du bruker hver dag. Hver måned legger Royal Talens ut en ny fargerhistorie på deres Rembrandt-nettside. Vi oversetter de til norsk og legger de ut her på bloggen etterhvert. Vil du motta historiene direkte på e-post fra Royal Talens på engelsk kan du registrer deg her.

Les alle fargehistorien på bloggen vår.

Interessert i følge med på Rembrandt kunstnerfarge? Følg Rembrandt sin egen facebookside

Dersom du er registrert kunde og mangler passord kan du få dette ved å gå hit: https://www.globalhobby.no/min-konto/glemt-passord/ Fjern